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L' asperge


L'asperge du Québec est le premier légume de saison à se pointer en épicerie et dans les marchés publics. Généralement, les premiers turions sont coupés au début du mois de mai. Plus précisément, la saison forte de production de l'asperge se situe entre la fête des Mères et la fête des Pères.


La petite histoire de l'asperge L’asperge est une plante dont la griffe produit chaque année des bourgeons qui s'allongent en tiges charnues appelées turions. Elle tire son nom du latin asparagus qui l'a lui-même emprunté au grec asparagos, qui viendrait du perse. Le terme « asperge » est apparu dans la langue française en 1256. Jusqu'au XVIIe siècle, on écrivait également « asparge ». On croit que l'asperge vient de l'est du bassin méditerranéen et de l'Asie Mineure. Les Romains l'auraient domestiquée 200 ans avant notre ère. Les Grecs auraient préféré pour leur part la cueillir à l'état sauvage, convaincus qu'elle faisait ainsi un bien meilleur remède. En effet, elle jouissait d'une très grande réputation comme plante médicinale. Elle était censée tout soigner, depuis les piqûres d'abeille jusqu'aux troubles cardiaques en passant par l'hydropisie et le mal de dents. On la considérait également comme un aphrodisiaque et on n'hésitait pas, pour cette raison, à boire l'eau dans laquelle elle avait cuit. Quoi qu'il en soit, ses propriétés diurétiquessont indéniables, comme tout consommateur d'asperge peut en témoigner...

Au début des années 1990, les États-Unis ont subventionné la production d'asperges au Pérou dans le cadre de la lutte contre le narco-trafic, afin d'encourager des cultures de substitution à la coca. La production péruvienne s'est d'abord développée dans la vallée d'Ica. Les caractéristiques climatiques de cette région aride aux températures modérées permettent une production irriguée tout au long de l’année, ce qui a permis au Pérou de s'imposer comme un des principaux producteurs d'asperges au niveau mondial.


Le principal pays producteur d'asperges en 2016 est la Chine, avec près de 90 % de la production mondiale, soit plus de 7 millions de tonnes.


Valeur nutritive

Pourquoi consommer les asperges du Québec?

Gage de proximité et fraîcheur irréprochable, les asperges du Québec regorgent de nutriments. Riche en fer, en magnésium, en potassium, en vitamines B et C, en fibres alimentaires et composée d'eau à 90 %, l'asperge procure un effet diurétique.

Quelle belle façon de commencer la belle saison! Encore aujourd'hui l'asperge entre dans le cercle hautement sélect des alicaments. Reconnue comme un anti-stress, un anti-fatigue, un anti-oxydant et anti-vieillissement, elle possède également des propriétés anti-hémorragiques et anti-cancérigènes. Mais encore faut-il consommer des asperges bien fraîches pour profiter au maximum de ces bienfaits.






Propriétés médicinales

De la même famille que l'ail et l'oignon, l'asperge a des composantes communes avec ces deux plantes : richesse en vitamines A, B9 et PP, phosphore et manganèse.

Elle contient aussi de l'asparagine et de l'acide asparagusique. Cette substance – ainsi que la S-méthylméthionine – est transformée lors de la digestion en produits soufrés odorants dont le méthanethiol (ou méthyl-mercaptan). Dans les 15 minutes suivant la consommation, l'urine peut être alors dotée d'une odeur très caractéristique.


Faites pousser vos asperges! L'asperge, rare légume vivace, est un légume intéressant à faire pousser à la maison. D'autant plus qu'il demande très peu de soin. Il suffit de planter des griffes (plant d'asperge et sa masse de racine) une seule fois et les asperges reviendront d'elles-mêmes d'un printemps à l'autre. ll faut deux ans avant que la griffe ne produise une asperge d'une grosseur appropriée pour la consommation. Les deux premières années, la plante se développe et prend de la maturité. Après deux ans, on peut récolter pendant environ dix jours. Le plant atteint sa maturité après 5 ans, on peut alors récolter durant environ 35 jours. Après les récoltes, le plant développe alors un magnifique feuillage.

Faites pousser vos asperges! L'asperge, rare légume vivace, est un légume intéressant à faire pousser à la maison. D'autant plus qu'il demande très peu de soin. Il suffit de planter des griffes (plant d'asperge et sa masse de racine) une seule fois et les asperges reviendront d'elles-mêmes d'un printemps à l'autre. ll faut deux ans avant que la griffe ne produise une asperge d'une grosseur appropriée pour la consommation. Les deux premières années, la plante se développe et prend de la maturité. Après deux ans, on peut récolter pendant environ dix jours. Le plant atteint sa maturité après 5 ans, on peut alors récolter durant environ 35 jours. Après les récoltes, le plant développe alors un magnifique feuillage.

Saviez-vous que...

Il y a environ 151 producteurs d'asperges au Québec.

La tige de l'asperge que l'on retrouve dans notre assiette est appelée turion.

Une asperge peut croître jusqu'à 15 cm / jour lorsque la température extérieure est chaude/humide.

Il arrive que l'on doive récolter deux fois dans la même journée.

La récolte de l'asperge se fait manuellement, une à la fois.

La production d'une aspergeraie peut durer jusqu'à 20 ans.




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