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La carotte


LA CAROTTE est une plante herbacée bisannuelle qui peut atteindre jusqu'à 30 centimètres de haut, à longue racine pivotante, le plus souvent blanchâtre ou orange, épaisse et allongée. La tige haute de 30 à 80 cm est rigide et couverte de poils raides. Les feuilles radicales sont en rosette à la base, les feuilles caulinaires couvertes de poils sont profondément découpées en segments allongés (2-3 fois divisées en lanières élargies vers le milieu, aiguës au sommet, glauques) et dégagent une odeur aromatique de carotte.


Propriétés nutritives

L'apport énergétique de la carotte crue est de 26 kilocalories par 100 g. Elle contient 88,2 % d'eau, 0,98 % de protéines, 0,20 % de lipides et jusqu'à 4,8 % de sucre. Les carottes sont riches en bêta-carotène (provitamine A). Avec 25 g on couvre plus de la moitié du besoin quotidien de vitamine A. La teneur moyenne en vitamine C est de 7 mg par 100 g. Elle contient aussi toutes les vitamines du groupe B sauf la B12. Les minéraux apportés sont très nombreux, en particulier du calcium, magnésium, potassium et fer. La teneur en fibres alimentaires est importante.


Comme beaucoup de plantes à racine pivotante, les carottes ne se repiquent pas, elles doivent être semées en place, avec un semis clairsemé. La culture des carottes demande un sol meuble et léger, permettant un drainage naturel. L'absence de cailloux, graviers, ou autres obstacles est nécessaire afin d'éviter que les carottes ne fourchent. Pour une bonne croissance, la carotte a des besoins élevés en eau dans le mois suivant le semis, en azote pendant le développement du feuillage et en potassium pendant la phase de développement de la racine. La durée de culture s'étale de 2 mois et demi à 6 mois, selon qu'elle est effectuée en pleine terre ou sous abri, et selon la variété. En climat tempéré, les périodes de semis peuvent s'étaler de fin octobre à début août, pour des récoltes de mai à décembre.



Valeur nutritive

En 1986, de petites carottes ("Baby carrot" créée par Mike Yurosek) sont commercialisées et rencontrent un grand succès notamment aux États-Unis. Ces mini-carottes sont souvent utilisées en snack, ce qui représente un énorme marché commercial. Au départ, ces carottes étaient fabriquées à partir de carottes abîmées (donc non commercialisables). Elles étaient retaillées en usine pour ne garder que 5 cm dans la partie saine.

Devant le succès rencontré par ces carottes, la variété "Imperator" a été alors utilisée pour son goût sucré et sa longueur. Pour mieux conserver ces mini-carottes coupées en sac, elles sont traitées au chlore avant l'empaquetage.



Histoire

Aux États-Unis, Norman W. Walker, diététicien et homme d'affaires américain fut, au début du xxe siècle, un des premiers diététiciens à extraire le jus des légumes, en particulier des carottes, dont on n'avait jamais pensé qu'elles pouvaient produire du jus. Il décida de moudre des carottes et de filtrer le résultat dans une étoffe, créant la première boisson diététique à base de légumes. Par la suite, Walker mit au point des machines pour presser, pulvériser et centrifuger les jus de façon efficace.


En 1986, de petites carottes ("Baby carrot" créée par Mike Yurosek) sont commercialisées et rencontrent un grand succès notamment aux États-Unis. Ces mini-carottes sont souvent utilisées en snack, ce qui représente un énorme marché commercial. Au départ, ces carottes étaient fabriquées à partir de carottes abîmées (donc non commercialisables). Elles étaient retaillées en usine pour ne garder que 5 cm dans la partie saine.





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